Голодні акули і нерестящіеся групери. Фотограф Лоран Баллеста

Лоран Баллеста – морський біолог, дайвер-дослідник і титулований підводний фотограф. Разом зі своєю командою він побудував напівкруглу установку з 32 синхронізованих фотокамер, щоб методом комбінованої зйомки «буллет-тайм» відобразити поведінка акул під час нічного полювання біля атолу Факарава, коли тут нерестяться групери.

У південній частині атола Факарава, коралового прямокутника довжиною 60 кілометрів, бар’єрний риф прорізає вузький канал. Щорічно в червні тисячі груперов збираються в цьому каналі, в місці розміром від двох до трьох футбольних полів, щоб породити наступне покоління. Сильні приливні течії кожні шість годин заповнюють і спорожняють лагуну. Товсті групери довжиною близько 60-ти сантиметрів тут не самотні. Сотні сірих рифових акул об’єднуються в зграї, щоб їх переслідувати. Самки груперов, як і інші рифові риби, проводять у нерестовищах не більше декількох днів. Самці, які більшу частину року ведуть одиночний спосіб життя, чомусь тижнями товпляться в цьому підступному місці, поки нарешті не збереться одночасно вся маса груперов, випускаючи воду потоки яєць і сперми. Місцеві жителі кажуть, що це відбувається в повний місяць.


Вночі сірі рифові акули полюють зграями в південному руслі атолу Факарава, в архіпелазі Туамоту, Французька Полінезія. Лоран Баллеста зі своєю командою, занурюючись без кліток і зброї, нарахували 700 акул.


Основна видобуток акул, принаймні, у період червневого сонцестояння, це 17 000 груперов, риб з сімейства кам’яних окунів, які збираються в каналі на нерест. Хвилі забирають їх запліднені яйця у відкритий океан.


Тут приплив спрямовується з Тихого океану через канал шириною близько 90 метрів в лагуну, оточену кораловим атолом. Як і інші атоли, Факарава утворився навколо вулканічного острова, який згодом затонув.


Протягом дня акули мирно плавають проти приливного течії, потягу, що проноситься через канал. До дії вони переходять вночі, коли групери відпочивають на морському дні і їх легше зловити.


«Я мрію занурюватися так, як ботанік входить в ліс, спокійно і безтурботно, не боячись відсутності повітря», – каже Баллеста. Під час 24-годинного занурення він іноді знімав ласти, щоб прогулятися босоніж по морському дну. Те ж саме робить його колега Седрік Жантиль на знімку вище.


У майже безмісячну ніч члени команди Баллесты попливли проти приливного течії, тримаючи потужні освітлювальні установки, щоб сфотографувати акул, коли ті полюють на переховуються груперов.


Розташування атолу Факарава в Тихому океані.

«Моя команда і я провели останні чотири роки, намагаючись задокументувати і зрозуміти це дивовижне, таємниче видовище, – розповів Баллеста журналу National Geographic. – У загальній складності ми занурювалися в канал глибиною 35 метрів вдень і вночі 21 тиждень. В цілому це близько 3000 дайверських годин. У наш перший рік, в 2014-му, морські біологи Йоганн Мур’є і Антонін Гілберт зробили перші точні підрахунки: в каналі було близько 17 000 груперов і 700 сірих рифових акул. (Риби тут охороняються біосферним заповідником.) В цьому році я здійснив безперервне 24-годинне занурення. Це технічний подвиг, для якого потрібна підтримка всієї команди. Справа не в тому, щоб встановити рекорд, а в тому, щоб спостерігати за рибами так, як біолог спостерігає за тваринами на землі, безперервно і протягом тривалого часу.

В сутінках першої ночі я спостерігав, як ракоподібні та молюски виходять з надр рифу, а потім відступають при спалаху мого світла. Я дивився, як групери йдуть в тріщини спати. І як акули оживають, ніби вони чекали цього моменту. Вдень вони плавають мляво, бадьорі групери для них надто швидкі. Тепер, після настання темряви, акули сотнями кишіли у морського дна. Вода була заряджена ними, і я зрозумів, що недооцінив їх швидкість. Їх різкі рухи тривожили: з газової суміші, якою я дихав у 24-годинне занурення, я не міг піднятися в безпечне місце, коли хотів. Мені доводилося залишатися на глибині з акулами.


Дві акули розривають рибу на частини після спільного полювання.

З тих пір я подолав свій страх. Він поступився місцем схвильованості, з якою пов’язані ризиковані дослідження, щоб повноцінно відпочити і розслабитися, без клітки, без кольчужного костюма або іншого захисту в гігантській зграї акул. На Факараве ми виявили, що акули полюють зграями, як вовки, але в меншій мірі взаємодіють між собою.

Самотня акула дуже незграбна, щоб зловити навіть сонного окуня. Але зграєю вони виганяють жертву з укриття і оточують, потім розривають на частини. Спостерігати за нападом наживо – це вибуховий божевілля. Лише пізніше, завдяки спеціальній камері, керованої Яником Жантилем, яка записує тисячу зображень у секунду, ми змогли спостерігати за акулами в уповільненому русі і оцінити їх ефективність та точність.


Деякі риби вислизають з смертоносних щелеп. Цей групер пережив напад акули і залишився з зяючої дірою в боці. Дослідники виявили багато таких випадків.

Для акул ми, люди, не мета, а перешкоду. Коли ми занурювалися ночами, вони постійно до нас наближалися; їх приваблює найменший рух або промінь світла. Іноді вони зачіпають нас досить сильно, щоб пошкодити. Іноді ми заспокоюємо збуджену акулу, хапаючи її за хвіст і перевертаючи на спину, викликаючи свого роду транс. Всього один раз, перебуваючи поруч з ними, я злякався, що мене вкусили, коли відчув раптову пекучий біль у стегні. Я побачив кров і намацав рану, на яку пізніше наклали чотири шви. На щастя, сцену знімали дві камери: це була не акула, а гострий плавець великої риби, яку акула тримала в щелепах і сильно трясла.

Сірі рифові акули пожирають сотні, можливо, тисячі груперов за ті тижні, що вони збираються в Факараве. Ще більших ранять і калічать. На наступний ранок після мого нічного занурення, коли групери почали ворушитися, я сфотографував вижили. Рани були важкими: відірвані плавці та зяброві кришки. Але навіть у такому жалюгідному стані групери здавалися незворушними. Самці знову і знову кидали один одному виклик, істерично борючись за домінуюче положення, – раби репродуктивного інстинкту.


Більшу частину року групери проводять на самоті, але інтенсивно соціалізуються в Факараве. Тобто самці борються за те, щоб наблизитися до самиць, за кілька тижнів до того дня, коли всі вони з’являться одночасно. На знімку зіткнулися два самця.


Кусючі самці.


Групер, що вижив після нападу акули, залишився без верхньої щелепи.


Самець-переможець поруч з самкою, чий живіт здутий вказує на те, що вона скоро почне метати ікру.

У минулому році під час нашої останньої експедиції ми нарешті-то у всьому розібралися. У день нересту змінюється вся екосистема: воду наповнюють десятки тисяч щось передчуває сардиноподобных фузилеров. Самки груперов з повними яєць животами у камуфляжній забарвлення відпочивають ближче до дна або на дні. Блідо-сірі самці спостерігають зверху. Періодично самець спускається і штовхає самку. Він кусає її живіт, імовірно, щоб викликати нерест.

Несподівано починається пандемоніум. Групи з дюжини (або близько того) груперов з’являються над нами і навколо нас, як феєрверк. У кожній багато самців, які переслідують одну самку. Акули пускаються в стовпотворіння, в основному безуспішно; групери дуже швидкі. Окреме спарювання триває менше секунди, і ми навряд чи можемо зрозуміти, що відбувається. Фузилеры заважають огляду, поспішаючи проковтнути хмари яєць і сперми груперов, як тільки вони з’являються. Інші ікринки перемішуються потужним приливним течією і несуться в море.


У вирішальний момент самка раптом схоплюється з морського дна і випускає хмару яєць. Спочатку їх запліднить самець, який поруч з нею, поки інші самці поспішають приєднатися. Для пари це закінчується за секунду; для всього збіговиська груперов – менш ніж за годину.

Всі триває менше години. Навіщо самці змагаються один з одним протягом чотирьох тижнів, ризикуючи кожну ніч опинитися в акулячій пащі, якщо в результаті не отримають самку тільки для себе, і як знати, чия сперма запліднити її яйця? Це здається марною тратою енергії.

Знову Жантиль в потрібному місці в потрібний час. Його камера зафіксувала односекундное парування пари груперов. В сповільненій зйомці все стає зрозуміло: самець, який заслужив право бути ближче до самиці, починає з нею розмноження. Він притискає своє тіло до неї так довго, як тільки може. Інші самці вже сходяться до парі. Після чотирьох тижнів запеклих боїв головний приз, завойований самцем, полягає в тому, що він перший у черзі і має найбільші шанси на передачу своїх генів.


Сіра рифова акула пожирає рибу-єдинорога. Окуні зазвичай занадто великі, щоб їх можна було проковтнути цілою, але акули все одно вбивають їх сотнями в Факараве. Тим не менш, тутешні води залишаються хорошим місцем для нересту окунів: приливне протягом, яке лунало з каналу, поширює їх потомство вдалину і вшир.

Місцеві жителі мали рацію: все це відбувається в повний місяць, якраз перед світанком. Під час свого 24-годинного занурення перед нерестом у минулому році я встиг оцінити світанок, поспостерігати, як тьмяний блакитне світіння поступово просочується зверху в чорнильні глибини, де чекав я з сонними груперами. В той момент я почув спів китів, ймовірно, за багато миль. Звук нагадав мені церковні дзвони. Не знаю, чи можуть проступити мурашки по шкірі під товстим гідрокостюмів, але мені здавалося, що це так. По кому дзвонили кити, я теж не знаю. Але знаю, що в червні цього року ми повернемося в Факараву».

You May Also Like

About the Author: Kalistrat

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *